土浦市の旧新治村地区の手打そば店。平成23年12月、新築オープン。

緩勾配の黒い大屋根&白壁の本棟(ほんむね)造り風平屋建て。東側が店舗で、西側が住居のよう。

建物前に8台分の駐車場があった≫人気blogランキング



土浦北インターから筑波山に向かって国道125号を西へ2km行って、新治庁舎南交差を北に折れて1.2km行くとある。

このあたりは長閑で、付近の畑で蕎麦の花が咲いてた。



建物妻側に設けられた小屋根の下が玄関になってる。

毎日30食売り切れ終了とあった。

 

店頭に、メニューの載ったパンフレットが掲示されてた。そば打ち教室随時開催中の木札も出てた。

暖簾をくぐり、禁煙と表示のある玄関網戸を開けて店内へ。



中に入ると、石臼があり、ゆったり広めの通路が奥へと伸びてた。

 

すぐ左手のガラス窓の向こう側がそば打ち部屋で、左奥が厨房になってた。

まだ築浅の店内は、木の質感が感じられ、暖簾は紺地、座布団が紺&白大市松柄など、民芸調でまとめられてた。



右手は、奥側が板張りのお座敷席になってて、4人卓×4が、木目の衝立2基を間に配置されてた。壁には、力強い「蕎麦 魂」と手書きされた書が飾られてて、素朴な中に、職人気質が感じられる。

お座敷席のテレビでは、『翁』創業者で達磨グループ総帥の高橋邦宏氏の蕎麦打ち指南のビデオが流れてた。そば粉が丸いそば玉になり、さらにめん棒1本で、きれいな角形になっていく様子は、まさに神業。以前行った『安曇野 翁』の店主は、高橋氏の元で修業した人。



手前窓側は、テーブル席4人用×2になってた。

50代位の職人風の男性に、いらっしゃいませと、迎えてくれて、この人が店主のよう。どうぞと言われので、好きな席に座った。

 

メニューを見て、山菜天ぷらそば¥1000、猪南蛮そば¥1300に決めて、注文しようとしたら、どちらも冷たいor温かいそばから選べるとのこと。山菜天ぷらそばは、せいろで、猪南蛮は温かいそばで注文した。そばがきも注文した。

店主は、接客〜調理まで1人で行ってた。

厨房から、ジュージュー炒めてる音や、氷がカチャカチャ鳴る音が聞こえてきた後、店主が、片手に山菜せいろの載った四角のお盆、もう片手に猪南蛮そば載った半月盆を持って、テーブルへと運んできてくれた。



山菜天ぷらせいろ ¥1000

山菜天ぷらせいろは、四角い竹簀の上に、薄茶色の2mm強ほどのそばがならすように盛ってあって、天ぷら盛合せ(かき揚げ、かぼちゃ、青しそ、しその実)、そばつゆ、天つゆ、薬味、自家製漬物が添えてあった。

そばは、細挽きのそば粉で打ってあるよう。氷水できゅっと締めてあった。ざらつきなく、なめらかで、そばの香りが軽やかに感じられる。そばつゆは、甘さが隠し味的に効いてて、まろやかな濃い口タイプ。甘さ控えたつゆが、そばの甘みを引き立ててる。

天ぷらは、かき揚げは、玉ねぎ、人参、三つ葉入りで、野菜の甘みが生きてた。かぼちゃはほっくり、青しそはサクサク、しその実は季節感があった。



猪南蛮そば ¥1300

猪南蛮そばは、そばつゆ表面に軽く油分が浮いてて、甘さ&しょっぱさのバランスがとれてる、ちょうどいい味付け。つゆの中には、猪肉赤身5枚+脂身1枚と、たっぷりの肉が入ってた。猪肉は、赤身も脂身も薄切りされてた。一見堅そうだったが、食べてみると、意外とやわらく、引き締まった肉質で、かみ応えがあって、野性味のある味。脂身は、ぷるぷるとしてて、変なベタつきがない。長ネギは、5cm程の輪切りで、あらかじめ油で焦げ目がつくまで炒めてあるので、ジューシーでつゆとのなじみがいい。イノシシ肉は、昇庵で食べたことがあるが、ここの方が、肉が柔らかくボリュームもたっぷりだった。

そばの量は、せいろよりやや控えめな感じもした。



そばがき ¥1000

そばがきは、半月盆で運ばれてきた。

お湯の中に、凸凹のある無骨なそばがきが入ってて、ゆずがトッピングされてて、そばつゆ、薬味、漬け物が添えてあった。

そばがきを箸できりわけると、つきたての餅のように、もっちりしていてるが、餅よりやさしい粘りなので、切り分けやすい。作りたての熱々で、甘さかなり控えめのつゆをつけて食べると、そばの甘さがしっかりと感じられる。細めのそば粉で作ってあるやわらかでやさしい食感のそばがきだった。


そば湯

そば湯はあっさりしたタイプだった。

店主は無骨でちょっとシャイな職人かたぎの人のようだが、料理の手際は良さそう。帰る際に、「美味しかったです」、と言ったら、「こだわりですから」、という返事だった。目がけてくる客も多いようだった。筑波山に行く途中にあり、のんびりできるので、ちょっと寄ってこだわりの手打ち蕎麦を食べるのに便利な店。

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■そば工房『さとう』
 茨城県土浦市大畑140
 電話:090-1426-8031
 営業:11:30〜
    毎日30食
    売切終了
 定休日:不定休